Demokratie lebt von der Debatte über die Themen, die uns bewegen, es gilt die unterschiedlichen Blickwinkel und Überzeugungen zu hinterfragen und die eigene Position zu vertreten. Das sind zentrale Punkte jedes Schullehrplans, sie bleiben leider nur allzu oft ein Wunsch auf dem Papier. Im angelsächsischen Raum gibt es schon seit Jahrzehnten die Möglichkeit, dass SchülerInnen gegeneinander im "Wettstreit der Worte" antreten.

Demokratische Prozesse und Werte kann man nicht auswendig lernen. Ihre Entfaltung benötigt eine Mischung aus Zuhören, überzeugender Argumentation und der Bereitschaft, aufeinander einzugehen. Debattierclubs bieten dafür ein gutes Podium. Seit ein paar Jahren werden Debattierclubs auch in Österreich etabliert und rund 25 Debattierclubs sind an Berufsbildenden und Allgemeinbildenden Schulen aktiv, weitere befinden sich in Gründung. Ein Höhepunkt für die Mitglieder eines Debattierclubs ist die Teilnahme an Debattierturnieren.

Seit 2015 treffen sich Teams aus ganz Österreich um bei den Österreichischen Staatsmeisterschaften SchülerInnen Debattieren. Teilnahmeberechtigt ist jede Schule Österreichs, die mit einem Debattierteam antreten möchte. 

Ein Debattierteam besteht aus drei Rednern bzw. Rednerinnen, einer Ersatzredner/in und einer Betreuungsperson. Der Ersatzmann bzw. Ersatzfrau kann je nach Bedarf für ein Teammitglied bei einer Debatte einspringen, dies muss jedoch vor Start der Debatte bekannt gegeben werden. Die Betreuungsperson muss sich als Juror bzw. Jurorin zur Verfügung stellen und wird in einem anderen Raum eingesetzt. Die Anmeldung der Debattierteams findet per Mail an johannes.lindner@kphvie.ac.at statt und muss zumindest einen Monat vor der Veranstaltung stattfinden.

Die Staatsmeisterschaften starten mit der verpflichtenden Registrierung vor Ort (30 Minuten vor Beginn). Falls diese Zeit durch eine weite Anreise oder andere unvorhergesehene Verzögerungen nicht eingehalten werden kann, gibt es auch eine telefonische Anmeldemöglichkeit. Ab 09.00 Uhr startet die Veranstaltung mit drei Debatten. Die Teams werden mit Punkte beurteilt und jeweils zu Teams mit ähnlichen Punkten zugeordnet. Die zwei Teams mit den meisten Punkten steigen ins Finale auf und führen noch eine vierte und letzte Debatte um den Titel der Staatsmeister. Weiters werden die drei punktebesten Rednerinnen bzw. Redner als freie Redner in der Abschlussdebatte eingesetzt und im Anschluss ebenfalls ausgezeichnet. 

Fotos vergangener Staatsmeisterschaften sind unter der Rubrik Fotos & Videos zu finden.